C’est avec grand honneur que je m’adresse à cette 39eme Session de la Conférence Générale de l’UNESCO au nom du gouvernement et du peuple de la République du Vanuatu. Permettez-moi de m’associer aux autres collègues pour féliciter Son Excellence l'Ambassadrice Alaoui pour sa nouvelle fonction à la présidence de la 39eme Conférence Générale de l'UNESCO. Ma délégation tient aussi à exprimer ses remerciements au président de la 38e session de la Conférence générale pour son leadership de qualité concrétisé au travers  de l’exécution concrète des activités de l’UNESCO durant la période 2015-2017.

Tout aussi important, je tiens à rendre hommage à Madame La Directrice Générale sortante et son équipe pour leur dévouement  exceptionnel durant ses 8 dernières années à la tête de cette organisation. Je vous souhaite bon vent pour vos projets futurs. Ma délégation a pris bonne note du rapport présenté aux États membres lors de la session d'ouverture de la Conférence générale. Je vous remercie infiniment pour les succès mais aussi les dossiers épineux que votre successeur prendra en charge.

En outre, je tiens à souhaiter la  bienvenue et remercier la conférence générale d'accueillir favorablement et  l’unanimité l'adhésion de la Nouvelle Calédonie comme nouveau membre associé. Je ne cacherai pas la joie et l’émotion de notre pays suite à cette nouvelle adhésion car en tant que pays voisin le plus proche de la Nouvelle Calédonie, Vanuatu partage les valeurs culturelles et liens historiquesles plus similaires et proches a la Nouvelle Calédonie.

Je tiens à exprimer ma profonde reconnaissance pour l'appui continu de l'UNESCO à l'égard de nos priorités nationales, et en particulier le soutienen vue de la réhabilitation du Vanuatu post-catastrophe de 2015.

J’appelle à la conférence générale à approuver la nomination de la prochaine Directrice Générale, seconde femme dans cette organisation onusienne. Ma délégation reste disposée à travailler en étroite collaboration avec la nouvelle équipe.

Madam President,

Vanuatu is a small island state located in the South West Pacific with a population of less than 300,000 people (estimated at 272,000 people); but despite our small size, the Government is committed to the new Agenda 2030 for Sustainable Development Goals or SDGs.  Vanuatu Prime Minister, Hon. Charlot Salwai Tabimasmas has in 2016, launched the country’s 2030 National Sustainable Development, named nationally as “the People’s Plan 2030” to embrace the ownership of the Plan by all the institutions and the people of Vanuatu.Deeply rooted and founded on three (3) key pillars carefully selected nationwide for their relevance to the local context – the Social, Environment and Economic Pillars -, the Vanuatu People’s Plan 2030 will guide the national development agenda of the country for the next 13 years to 2030. The Government and the people of Vanuatu welcome the continued partnership of UNESCO in the transparent manner by which the implementation of SDGs is progressing, facilitated by UNESCO’s expertise.

Madam President,

Let me present to you and our prestigious audience a brief snap shot ofthe Vanuatu Education sector. First, the assurance that Vanuatu is vividly committed towards SDG4 and all its targets. To signify this national commitment,the Government is currently allocating 23% of its National Budget to support Education development in Vanuatu.  The Vanuatu Education Sector Strategy 2017-2018 ensures that there is equitable and Inclusive access to a quality education and training system starting from Early Childhood Care and Education to enhance early childhood development, all the way up to Tertiary and Higher Education, and provided in local vernaculars at early stages then English and French; Vanuatu’s official languages of instruction. We are mainstreaming ECCE into our education system and providing grants to ECCE children.  We continue to provide school grants to primary school students and also expand grants to secondary schools this year to ensure all school-aged children complete basic education, or twelve solid years of compulsory education up to junior secondary level. At senior secondary, post-secondary and university, students learning is supported by government subsidy and a significant scholarships programme funded by the government to the order of US$ 6 million annually. This is further supported by our generous development partners. Understandably, Madam President, Vanuatu values the generous assistance of UNESCO in the education sector, and we will certainly continue to collaborate and seek the expertise of UNESCO to guide us in the further emancipation of our education sector.

Madame LaPrésidente,

Vanuatu est unique avec ses propres caractéristiques et est culturellement diversifiée. Selon l'Organisation mondiale de conservation des langues, 116 langues sont parlées par 272 000 habitants, y compris le bislama (langue nationale), le français et l’anglais. Ces chiffres font de Vanuatu, le paysayant la plus forte densité linguistique par habitant dans le monde ;soit en moyenne une langue pour 2,345 habitants. Bien que nous reconnaissions cette richesse culturelle, l'avenir de notre patrimoine culturel et les savoirs traditionnels soient également menacés. Les savoirs traditionnels qui ont été légués par nos ancêtres, contiennent beaucoup de solutions pratiques pour atténuer les effets des catastrophes naturelles. Nous remercions l'UNESCO pour son soutien continu à la promotion et à la préservation de la culture au Vanuatu et nous nous réjouissons de la continuité et d’une éventuelle collaboration plus approfondie dans le prochain programme biennal.

 

Madam President,

From Vanuatu’s experience, climate change phenomena and its related impacts have continuously battered our islands over the last three to four decades, but over the past 3 years Vanuatu has experienced new and more increasing trends of disasters and other-related forms of calamities. Our greatest fear is that they will continue and intensify in strengths.Vulnerable and very prone to natural disasters and geo-hazards phenomenon, Vanuatu is currently ranked the world’s most at risk country for natural hazard according to a UN University World index. In 2015, we were hit by the most devastating Category 5 tropical cyclone PAM, the first Category 5 monster cyclone experienced in the South Pacific before another Cat.5 TC Winston hit Fiji in 2016.  While we are going through rehabilitation and reconstruction,twoother Tropical Cyclones(Cook and Donna)again struck the country earlier this year, 2017. As if cyclones were not enough, just two months ago last September and October, the volcanic eruption of LOMBENBEN Volcano on the island of Ambae forced the evacuation of the entire population of 11.000 people off the Island to re-settle in three neighboring islands of Espiritu Santos, Pentecost and Maewo. Increasing volcanic activities are also experienced in three islands and these are closely monitored by our local and international scientists and volcanologists.  Climate change and other natural hazards of geological nature must always remain in the highest priority agenda for the coming years; simply because they know no physical or sovereignty boundary; and have no respect for development, the welfare of the citizens and the education of the children. Every time calamities strike, life has to recycle and at very high unbudgeted costs.

 

Madame La Présidente,

Vanuatu prend note du projet de Déclaration des principes éthiques en rapport avec le changement climatique et tient a faire appel a la Conférence pour la mise en œuvre effective des Modalités d’Action Accélérées des petits Etats insulaires en développent (Orientations de Samoa) ainsi que la Convention Cadre des Nations Unies sur le Changement Climatique (CCNUCC) et l’Accord de Paris adopté en vertu de la Convention lors de la COP-21, en Décembre 2015.

Madame la Présidente,

D’après le rapport de la Commission Océanographique Intergouvernementale   (COI) sur ses activités (2016-2017), l’océanographiere vêt une importance désormais cruciale pour notre civilisation. En 2016, le Commissaire aux comptes de l’UNESCO a effectué un audit complet de la COI. Il a observé avec une grande précision que la Commission se trouvait “a la croisée des chemins” due a ses contraintes financières.

Vanuatu tient à féliciter la COI pour son soutien sans faille dans la poursuite des activités du Centre d’information sur les tsunamis dans le Pacifique, c’est pourquoi Vanuatu fait appel a cette auguste Assemblée d’apporter une attention particulière aux activités de l’institution.

Dans son programme de soutien aux petits étatsinsulaires en développent, l’UNESCOdoit scrupuleusement renforcer sa pleine collaboration et coopération avec les agences onusiennes pour traiter les spécificités des petits étatsinsulaires. 

Madam President,

On the governance mechanisms of this noble organisation we are all part of, I wish to urge this Conference that the rotation and representation in the membership of the UNESCO Executive Board must be complied within this Organization governing bodies principles.Like other fellow Pacific states, we may be small in size, our GDP, population; but we are all equal in the face of the United Nations and her Constituent Bodies such as UNESCO. When it comes to decision-making and passing resolutions, the“one country one vote” rule counts! We in the Pacific region have been neglected and sidelined for too long in the Executive Governing Board. The Pacific Islands Forum Leaders have unanimously endorsed the Cook Islands candidature for a seat at the UNESCO Executive Board for the period 2017-2020. My delegation is calling upon the good understanding of the Group IV membership to lend their support to the Cook Islands candidature. The strength of our friendship and solidarity will take us a very long way!

Madam President,

Finally but not least,Vanuatu and the Pacific Region support the ongoing work of the UNESCO, even if you will appreciate our plea for ongoing financial and technical support from the organization and other genuine development partners in order to fully participate in the activities of the Governing Bodies. I would like to thank the Secretariat for the Draft Programme and Budget for 2018-2021 andcan already advance the assurance of Vanuatu’s support for its endorsement. The fair geographical representation must remain the principle in terms of allocation of human resource within UNESCO. In light of Human Resource Management Strategy for 2017-2022, Vanuatu will encourage UNESCO to introduce a country quota as a principle of equitable governance mechanism that will guide its human resource strategy to ensure a fair and just participation in the overall management and operation of our respected institution.

En conclusion, Madame la Présidente, permettez-moi de rassurer cette conférence que Vanuatu reconnait et soutient pleinement la pertinence de l'UNESCO, car nous sommes nous aussi au Vanuatu le fruit de l’émancipation de l’UNESCO et nous ne l’avons pas oublié.Au fait, nous devons tous quelque part le reconnaitre avec humilité et sagesse; et ne l'oublions pas car nous sommes vraisemblablement tous les enfants et fruits de l'UNESCO. Longue vie à l'UNESCO !

Merci, Thank you, Tankiu Tumas

 

 

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