MANILLE, PHILIPPINES (24 septembre 2018) - La Banque asiatique de développement (BAD) et le gouvernement du Vanuatu ont signé aujourd'hui un accord de subvention d'un montant de 500 000 dollars US pour soutenir le deuxième projet de réponse aux catastrophes du volcan Manaro, au Vanuatu. Sur ce montant, 150 000 dollars au maximum peuvent être utilisés pour couvrir les coûts d’urgence et d’assistance que le gouvernement a engagés à ce jour pour faire face à la catastrophe.

L'accord a été signé par le directeur exécutif, M. In-Chang Song, représentant le Vanuatu au conseil d'administration de la BAD et par la directrice générale du département Pacifique de la BAD, Mme Carmela Locsin, lors d'une cérémonie au siège de la BAD.

Depuis septembre 2017, de multiples éruptions volcaniques sur l’île d’Ambae, dans la province de Penama, ont provoqué l’évacuation en masse de l’ensemble de la population de l’île, qui compte 11 000 habitants. À ce jour, le gouvernement a réussi à reloger plus de 2 600 Ambéens déplacés à Maewo, et environ 6 000 personnes ont été transférées à Santo.

«Le projet est étroitement coordonné avec nos partenaires de développement», a déclaré Mme Locsin. «La subvention aidera à financer des services de préservation de la vie tels que des kits médicaux, de la nourriture et de l'eau en bouteille; systèmes de purification et d'assainissement de l'eau; ainsi que des abris d'urgence et transitoires et des kits d'hygiène personnelle.

          La subvention est fournie par le Fonds de réponse aux catastrophes en Asie-Pacifique, un fonds spécial conçu pour apporter un soutien aux pays en développement membres de la BAD touchés par une catastrophe naturelle majeure.

            La catastrophe volcanique a provoqué de graves chutes de cendres et des pluies acides, entraînant la défoliation des arbres, l'enfouissement des cultures, l'endommagement des maisons et la contamination des sources d'approvisionnement en eau. Ces impacts ont entraîné une insécurité alimentaire et hydrique et des moyens de subsistance dévastés. Le gouvernement a eu du mal à fournir une assistance aux habitants d'Ambae, car beaucoup ont été relogés dans des endroits sans soutien gouvernemental spécifique.

En décembre 2017, la BAD a octroyé une subvention de 200 000 USD au gouvernement de Vanuatu à la suite des éruptions volcaniques sur Ambae. La subvention a été utilisée pour couvrir les coûts de rapatriement et les dépenses connexes, les résidents étant rentrés à Ambae deux mois après leur évacuation de l'île en septembre 2017, complétant ainsi l'assistance fournie par le gouvernement et d'autres partenaires de développement.

La BAD est déterminée à créer une Asie et un Pacifique prospères, inclusifs, résilients et durables, tout en maintenant ses efforts pour éliminer la pauvreté extrême. Fondé en 1966, il est la propriété de 67 membres, dont 48 de la région. En 2017, les opérations de la BAD ont totalisé 32,2 milliards de dollars, dont 11,9 milliards de dollars en cofinancement.

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